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美参议员表达了对加密矿场的忧虑,提议政府运用区块链技术

美参议员表达了对加密矿场的忧虑,提议政府运用区块链技术

暴走时评:在本周三举行的国会听证会中,美国参议员表现出了对引入加密货币矿场的一些忧虑以及对将区块链引入联邦政府部门的关心。一方面,与会议员表示希望通过寻找工作量证明机制的替代算法来减少引入加密矿场对当地电网带来的压力以及可能对居民造成的经济成本。另一方面,与会议员也对区块链技术的应用提出了一系列问题。

翻译:Maya

本周三,美国参议院能源与自然资源委员会的成员就加密货币挖矿成本以及在美政府公共部门的引入区块链的机会进行了提问。

正如在国会举行的其他与加密数字货币相关的听证会一样,这次听众会的与会人员包括了来自公共及私营领域的发言人,某种程度上为对该项技术不太熟悉的立法人员提供了信息。

在过去的国会听证会中,与会人员对区块链以及加密货币等概念的态度有时会变得十分尖锐。而与之形成鲜明对比的是,能源委员会的议员们在本次听证会中主要询问了如何把区块链运用到各种项目中。

本次听证会的见证人有Robert Kahn,美国国家研究推进机构首席执行官兼主席;Paul Skare,美国太平洋西北国家实验室首席网络安全和技术小组经理;Thomas Golden,美国电力研究所技术创新项目经理;Claire Henly,美国能源网络基金会常务董事;以及Arvind Narayanan,普林斯顿大学计算机科学副教授。

在讲话中,委员会主席、来自阿拉斯加州的参议员Lisa Murkowski指出:

“听证会将会审查有别于其他方式在保护能源基础设施上的表现,所有只有区块链和类似技术能够提供的网络安全优势。”

对挖矿的忧虑

听证会上讨论到的风险最大的一点围绕着加密矿场的电力需求展开。根据Golden的说法,依靠工作量证明机制 (proof-of-work) 的网络通常需要大量供电,这些网络以能源消耗为代价来证明“工作”已经完成,例如比特币区块链。

据见证人估计,公有链在全球范围内使用的电力范围在1到至多5千兆瓦之间,尽管,正如Golden所说,“这还不到全球用电量的0.1%。”

Murkowski称地方层面上来自新的加密货币矿场的需求持续增长,这会给公用事业服务提供商带来压力,甚至有可能损坏电网。她担心这可能会最终导致服务提供商的客户的开销有所增加。

她问道:

“我们能预测相关的消费税以及一些人可能有的担忧吗,他们会想‘我的家人和我可能无法从区块链和比特币中受益,但是我想知道我所缴纳的税款是否也会被用于支付这一部分的基础建设?’ ”

参议员Steve Daines也提出了相似的问题,那就是社区应当如何为加密矿场加入他们的电网做好准备。

Murkowski说,作为解决基础设施问题的起点,电力供应商应该开始与他们的社区讨论对这些公司供电的事宜了。

但是,即使是加强一些地区的电网也可能不够。Henly指出“比特币的电力消耗是一个重大问题… …我们都明白比特币的能源消耗将会成为它被成规模地使用的阻碍。”

她的解决方案是寻找工作量证明机制的替代算法,她指出,工作量证明算法需要大量的电力,而权益证明 (proof-of-stake) 和 权威证明(proof-of-authority) 算法则要节能得多,并且能够提出更具可行性的替代方案来扩大区块链,而不需要大量耗电。

安全问题与联邦区块链

在听证会期间,谈话的焦点曾多次从已经察觉的问题偏移而转向区块链如何能被运用到能源领域,包括运输追踪、安全协议验证或其他基于现有技术的方面。

“我想谈谈安全方面的问题,因为我认为这是今天听证会上最重要的问题之一,”参议员 Maria Cantwell在开庭陈词中说。

此外,参议员们也各自尝试弄清楚关于该技术要素的不同方面。例如,参议员Catherine Cortez Masto询问了交易隐私以及执法官员在履行职责时是否会受到阻碍。

值得注意的是,参议员Bill Cassidy问到了区块链在美国政府中的具体用途,他想知道技术上是否可以为联邦政府开发一个区块链,以便对跨国运输进行追踪。Narayanan肯定了这样一个平台的可行性,但是这个平台将会需要运输涉及到的所有国家的配合。

而这一次,尽管一如此前的所有听证会,没有得出任何明确的结论,Murkowski 指出对于委员会的成员来说,这是很有教育意义的–或许也为更多持疑问者的出现做好了铺垫。

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